W obecnych czasach rozwoju elektroniki, coraz częściej przekładamy oglądanie filmów, granie w gry komputerowe, surfowanie po intrenecie nad czytanie. Statystki są alarmujące, spada liczba osób czytających książki. Choć nie nastąpił kres czytelnictwa w ogóle ani wieszczony upadek prasy, trend jest niepokojący. Wielu osobom czytanie kojarzy się ze szkolnym przymusem. A przecież czytanie książek może być fascynującą przygodą.

Historia książek jest niezmiernie fascynująca i wiąże się co oczywiste z wynalezieniem pisma. Już 6000 lat temu, czyli w okresie, kiedy na ziemi żyły jeszcze mamuty odkryto pismo. Było to pismo klinowe, stworzone przez pierwszą znaną nam cywilizację, czyli Sumerów. Pismo klinowe było zapisywane na glinianych tabliczkach, tak więc trudno mówić w jego kontekście o książkach w dzisiejszym rozumieniu. Niewątpliwie też mało kto umiał je odczytać. Tak zresztą pozostanie na wieki. Czytanie będzie umiejętnością niewielu. Kolejne wielkie cywilizacje będą rozwijały pismo. Poprzez egipskie hieroglify dotrzemy do alfabetu greckiego. Tabliczki zostaną zastąpione przez papirus, pergamin aż w końcu przez papier. Ten ostatni bez którego trudno wyobrazić dziś sobie książkę, odkryto w 105 roku n.e w Chinach a do Europy trafił we wczesnym średniowieczu.

Jednak przez długi okres czasu książki były niezwykle drogie. Nie wystarczyło nauczyć się czytać, żeby mieć stały dostęp do literatury. Książki były pisane ręcznie co podnosiło radykalnie ich koszt. Mogli sobie na nie pozwolić tylko arystokracji i bogate mieszczaństwo no i oczywiście kler, który jak zwykle był bogaty. Choć gwoli sprawiedliwości to mnisi często zajmowali się pisaniem książek. Wszystko zmienił wynalazek druku. Nie wiadomo, kiedy dokładnie powstała pierwsza maszyna drukarska Gutenberga, ale był to okres pomiędzy 1440 – 1450 rokiem, Najsłynniejsze swoje dzieło drukowane już na masową skalę Gutenberg drukował w latach 1452- 1455. Była to słynna biblia Gutenberga. Od tego czasu książki znajdowały coraz więcej odbiorców. Jednak nadal wśród bogatszej części społeczeństwa, bo najliczniejsza jego warstwa, czyli chłopi była analfabetami. Żeby ten stan rzeczy miał się zmienić musiał nadejść XX wiek.

Dziś możliwość czytania książek nie ma już nic wspólnego ze statusem materialnym. Każdy z nas może korzystać z szerokiej oferty bibliotek. Również e-book jest ciekawym rozwiązaniem, Dzięki specjalnej technologii, męczy oczy tak samo w niewielkim stopniu jak książki tradycyjne. Wielu ludzi usprawiedliwia się brakiem czasu. Ale jest to tylko wymówka. Bo na oglądanie telewizji czy granie na komputerze już czasu im nie brak. Wiele osób z mojego środowiska, osób wykształconych nie przeczytało nic od liceum. Biblioteki zachęcają dziś nie tylko księgozbiorami, ale organizują też liczne atrakcje dla lokalnej społeczności. Kąciki dziecięce, gdzie mogą one zagrać w gry planszowe czy na konsoli. Możliwość darmowego skorzystania z Internetu, wieczorki autorskie, spotkanie z ciekawymi osobami. Działania takie niewątpliwie zapisują się pozytywnie w odbiorze ludzi, w tym wśród osób młodych. I świetnie zachęcają do rozpoczęcia czytania. Kiedyś nie można było wyobrazić sobie człowieka na poziomie nieznającego literatury. Dziś czasy się zmieniły. Ale nadal warto zachęcać do czytelnictwa.

Książki pozwalają uzyskać wiedzę a dzięki temu lepsze wykształcenie a później lepszą pracę. Nawet najbiedniejsze dziecko, dzięki sieci bibliotek ma dostęp do książek, a później na studiach, jest możliwość korzystania z licznych programów stypendialnych. Historie wielu bohaterów książek pokazują, że pomimo przeciwności losu, można odmienić swój los. Jest to świetna nauka dla młodzieży. Pokazanie im, że nie warto pogrążać się w marazmie i zrzucać winny na czynniki zewnętrzne a trzeba zacząć zmianę od siebie. W nawet najbiedniejszej miejscowości funkcjonuje dziś biblioteka. A dzięki wypożyczenią międzybibliotecznym można do niej ściągnąć dowolną książkę. Każdy więc może czytać i podnosić stan swojej wiedzy. Bo nawet książka typowo rozrywkowa czegoś uczy. Chociażby poprawnej ortografii i gramatyki. Jest to jeden z powodów, dla których warto czytać książki. Również wymówka, że nie ma się na to czasu jest nieprawdziwa. Bo zamiast oglądać telewizję i słuchać bezsensownych przepychanek polityków, warto sięgnąć, bo ciekawą lekturę.

Dlaczego jednak czytanie jest lepsze od innych aktywności? Przecież możemy oglądać filmy czy surfować po Internecie, w ten sposób, żeby była to nie tylko zabawa, ale też nauka. Można to robić przez dobór odpowiednich tytułów np. filmów. Powodów jest kilka. Przede wszystkim książki nie obciążają wzroku, w tak znaczny sposób jak np. telewizja. Korzystanie z monitora czy też telewizora powoduje jego obciążenie. A często jesteśmy do tego zmuszeni już w pracy. Co raz więcej z nas ma problemy z oczami, wynikające z przeciążenia tego narządu. Natomiast czytając książki, przy odpowiednim świetle, problem ten staje się niewielki, bo wzrok jest obciążony minimalnie. Czytać możemy też niezależnie od pogody czy pory roku. Nie powstrzyma nas zimno ani deszcz a jest to problem, w przypadku aktywności sportowych czy też spacerów. Również stan zdrowia jest tu obojętny. Nie ma znaczenia czy jesteśmy przeziębieni czy mamy kontuzję itp. Książka to aktywność dla każdego, łatwa do skorzystania o każdej porze i w każdym miejscu. Nie da się też zapomnieć o tym, że czytając książkę, przeżywamy wraz z jej bohaterami wspaniałe przygody. Raz możemy być namiętnym kochankiem a raz seryjnym mordercom. Rozrywka ta nie tylko bawi, ale też uczy, kiedy sięgamy po książki historyczne, naukowe. Ale nawet czytając tylko prozę rozrywkową uczymy się. Ubogacamy słownictwo, uczymy się zasad gramatyki i ortografii. Książka jest więc rozrywką idealną łączącą naukę z zabawą, rozrywką uniwersalną. Warto czytać w każdym wieku i przy każdej okazji.